Pollinator Plants and Habitat

        Courtesy Diane Almond / Honey Bees and Heather Farm.com / Fletcher, NC / 828-684-8488

Pollinator Habitat: An environment that provides yearlong sources of food (nectar, pollen, host plants), water, nesting materials/sites and overwintering areas and that is pesticide free.

When Planning Your Pollinator Garden, Consider:

Habitat that is adjacent to or very close to existing intact habitat is desirable; i.e. bigger is better. Generally, enlarging a space by an acre is more useful than creating a separate space that is larger than an acre.

Take stock of neighboring properties. If they already provide items listed below (such as water source), you may not have to.

Round is better than long and narrow.

Allow some bare un-mulched ground for the more than 2/3 of our native bees that nest underground (minimum 1-2 foot square, ideally a couple yards across)

Plan areas where you do not mow; bumble bees prefer nesting in cavities like old mole holes, or under grass tussocks

Have brush piles or other undisturbed areas where the above-ground nesting bees can safely raise young (hollow stalks, branches, reeds, etc.)

Leave a snag or fallen log since many bees nest in beetle tunnels in dead wood.

Create an area that is wet or damp such as a little muddy hollow, or a low spot filled with sand or gravel. Some insects drink the water, some get minerals from damp soil/organic matter, some use mud to build nests

Deadheading spent blooms to encourage more flowers is good, but resist cutting/pruning at the end of season to provide overwintering locations.

Clean up yard waste in spring after insects have emerged.

Think outside the box / backyard! Create habitat not just at home, but also at work, church, school, other public or commercial properties.

Protecting existing habitat and restoring degraded habitat is even more impactful than creating new habitat.

Planting (see Plant List):

*20 species (at least 8) of mostly, if not all, native plants (herbs are one excellent exception to “native” rule)

*Why natives?

They attract 4 times as many native bees

They co-evolved with insects which are adapted to forage from them, and benefit most from them.

Their leaves (due to complex evolutionary and chemical explanations) provide food for up to 35 times more species of insects that serve as bird feed, than imported exotic/alien plants; i.e. if you want birds, plant natives.

They will not escape the confines of your garden to become exotic, invasive bullies.

*Enough of each species to make 3 to 4-foot wide groupings of individual species

*Succession of blooms through most of year, but several species in bloom at same time.

*Various colors (bees prefer white, yellow, blue, purple; butterflies and hummingbirds prefer reds, pink, orange)

*Various blossom shapes/structures to appeal to insects with various length tongues, landing and feeding styles.

*Choose single versus double blossoms.  Avoid hybrids unless proven to be attractive.


Larval Host Plants for Some Common Butterflies

(from Pollinator Conservation Handbook)

Genus                     Common Name                Butterflies

Asclepias                     milkweed                     monarch, queen

Astragalus                    milk vetch                    blues

Barbarea                     winter cress                 whites and blues

Castilleja                      paint brush                   checkerspots

Cirsium                        thistle                           painted lady

Daucus                         wild carrot                   swallowtails

Foeniculum                 fennel                           swallowtails

Lupinus                        lupines                         blues

Passiflora                     passion flower             gulf fritillary, heliconian

Petroselinum              parsley                         swallowtails

Plantago                      plantain                        buckeye, checkerspots

Populus                        aspen                           many species

Prunus                         cherry plum                Swallowtails, hairstreaks

Rosa                             rose                             mourning cloak

Salix                            willow                          many species

Spiraea                        spirea                          many species

Trifolium                      clover                          sulfurs and blues

Urtica                          nettle                           angelwings, red admiral

Viola                           violets                          fritillaries

Vicia                            vetch                           sulphurs and blues


 Some Plants that Attract Butterflies

(from Attracting Butterflies to Your Garden, Rodale Press, 1993)

(Incomplete list, and there are multiple spp. in each genus listed)

Common Name                        Genus                            Type


Ageratum Floss Flower         Ageratum                   Annual

Aster                                        Aster                            Perennial

Baptisia, False Indigo            Baptisia                        Perennial

Bee Balm, Bergamot              Monarda                     Perennial

Butterfly Bush                       Buddleia                       Perennial

Coreopsis, Tickseed              Coreopsis             Annuals & Perennials

Daylily                                    Hemerocallis                Perennial

Goldenrod                              Solidago                        Perennial

Hollyhock                               Alcea                    Biennials & Perennials

Honeysuckle                           Lonicera                 Shrubs or Vines

Lilac                                       Syringa                   Shrubs or Trees

Lupine                                   Lupinus                  Annuals & Perennials

Mallow                                   Malva                            Perennial

Milkweed, Butterfly Weed   Asclepias                     Perennial

Mint                                         Mentha                       Perennial

Pansy                                      Viola                    Biennials & Perennials

Phlox                                        Phlox                          Perennial

Privet                                      Ligustrum                Shrubs or Trees

Purple Coneflower                Echinacea                   Perennial

Rock Cress                             Arabis                          Perennial

Sage                                        Salvia                           Perennial

Shasta Daisy, Mums            Chrysanthemum         Perennial

Snapdragon                           Antirrhinum                Annual

Sweet Alyssum                       Lobularia                    Annual

Zinnia                                      Zinnia                          Annual

Plants that attract hummingbirds

  • Ajuga                                           Salvia
  • Bee balm                                     Scabiosa
  • Begonia                                       Scarlet sage
  • Bleeding heart                            Sweet William
  • Butterfly weed                           Verbena
  • Canna                                          Yucca
  • Cardinal flower                           Zinnia
  • Century plant
  • Columbine
  • Coral bells (heuchera)
  • Cleome
  • Crapemyrtle
  • Dahlia
  • Dame’s rocket
  • Delphinium
  • Fire pink
  • Four o’ clocks
  • Foxglove
  • Fuchsia
  • Gilia
  • Geranium
  • Gladiolus
  • Glossy abelia
  • Hollyhocks
  • Impatiens
  • Iris
  • Lantana
  • Liatris
  • Lily
  • Lupine
  • Nasturtium
  • Nicotiana
  • Paintbrush
  • Penstemon
  • Petunia
  • Phlox
  • Sage





Many vines, when deprived of anything to climb up, serve as excellent ground covers, such as Crossvine, Virginia Creeper, Climbing Hydrangea, Dwarf Trumpet Vine, and others. (See Vines)

Bees love ajuga, pachysandra, lamium, etc. All of which are shade-loving or shade-tolerant non-natives and can become invasive.

Scientific Name                      Common Name


Antennaria plantaginifolia                Pussytoes

Chrysogonum virginianum               Green and Gold

Arctostaphylos uva-ursi                   Bearberry, Kinnickinnick

Cotoneaster adpressus                      Creeping Cotoneaster

Euonymus japonicus  var.                 Golden euonymus

Euphorbia robbiae                              Rob’s Euphorbia

Jasminum nudiflorum                        Winter Jasmine

Mahonia repens                                  Creeping Mahonia

Pachysandra Procumbens                Allegheny Spurge

Stephanandra incisa                           Stephanandra

Vaccinium crassifolium                      Creeping Blueberry

Vaccinium erythrocarpum                Southern Mountain Cranberry

Vinca minor                                          Periwinkle



                                    A WORK in PROGRESS

(Bold = Major honey plant)


Pollinator gardens should include at least on shorter, warm-season native bunch grass or sedge. Bumble

bees and other ground nesting bees nest at the base of the bunch, and foliage is host to several butterfly


Carex appalachia                                   Appalachian sedge

Carex pennsylvanica                             Pennsylvania sedge

Schizachyrium scoparium                     Little bluestem

Panicum virgatum                                  Switchgrass

Pityopsis graminifolia(var. Latifolia)   Narrow leaf silkgrass

Sporobolus Heterolepsis                        Prairie dropseed grass

ANNUALS (Most are Not Native)


Brassicas (Cabbage family)      Cucumber

Legumes (most)                         Melons

Onions                                           Pumpkin

Summer Squash                          Winter Squash

Zucchini                                        Acorn Squash



Calendula                                                    California Poppy

Cleome                                                        Cosmos

Crocus (and other early spring bulbs)    Fuchsia

Impatiens (inc. Jewelweed)                      Iris

Mexican Sunflower                                    Nicotiana

Petunia                                                        Snapdragon

Sunflower                                                   Zinnia



While few herbs are native plants, those indigenous to   the Mediterranean (often as perennials or self-seeding  annuals) can grown here in full sun but have not, so far, escaped cultivation to become invasive.

 Common Name          Scientific Name

BASIL                                     Ocimum

BEE BALM                             Monarda didyma

BORAGE                                 Borago officinalis

BRONZE FENNEL                Foeniculum vulgaris

CALAMINT                           Calamintha

CATMINT, CATNIP             Nepeta

CHAMOMILE                        Matricaria recutita; Antemis spp.

CHIVES                                  Allium

CILANTRO                           Coriandrum sativa

COMFREY                            Symphytum peregrinum

DILL                                      Anethum graveolens

FENNEL, Sweet                  Foeniculum vulgare

GERMANDER                     Teucrium canadense

HOREHOUND                     Hyssop officinalis

LAVENDER                         Lavendula

LEMON BALM                   Melissa officinalis

LEMON MINT                    Monarda citriodoro

MARJORAM                       Origanum vulgare

MINTS, most                       Mentha, spp. (“vigorous”; consider containers)

(Spearmint has the longest bloom time)

MOTHERWORT                  Leonurus cardiaca

OREGANO                           Origanum

ROSEMARY                         Rosemarinus officinalis

RUE                                       Ruta graveolens

SAGE                                    Salvia officinalis, spp.

SAVORY                              Satureja hortensis

TANSY                                 Tanacetum

THYME                                Thymus, spp.

WORMWOOD                     Artemisia, spp.





Acer rubrum (& spp.)            Red Maple

Aesculus flava                              Yellow buckeye

Aesculus glabra                            Ohio buckeye

Aesculus parviflora                      Bottlebrush buckeye

Aesculus pavia                              Red buckkeye

Alnus serrulata                             Tag Alder, Hazel Alder

Amelanchier arborea                   Serviceberry

Amelanchier canadensis              Shadberry Serviceberry

Amelanchier lavéis                        Allegheny Serviceberry

Betula nigra                                    River Birch

Castanea dentata                          Chestnut

Castanea nana                               Chinquapin

Catalpa speciosa                            Catalpa

Cercis canadensis                           Redbud

Celtis                                                 Hackberry

Cladrastis kentukea                       American Yellowwood

Cornus alternifolia                          Pagoda Dogwood

Cornus amomum                            Silky Dogwood

Cornus florida                                  Flowering Dogwood

Corylus, spp.                                     Hazelnut

Crataegus phaenopyrum               Washington Hawthorn

Gleditsia triacanthus                      Honey Locust

Helisia carolina                               Carolina Silverbell

Hamamelis virginiana                   Common Witch Hazel

Ilex opaca                                        American Holly

Juglans                                             Walnut (black, butternut)

Liriodendron tulipifera          Tulip Tree, Tulip Poplar

Magnolia acuminata                      Cucumber Tree

Nyssa sylvatica                               Black Gum, Tupelo Gum

Oxydendron arboreum           Sourwood, Lily of the Valley, Sorrel                                                                                                                                 

Populus                                            Poplar (Aspen, Cottonwood,   BalmOf Gilead)

Prunus amygdalus                         Almond

Prunus serotina                              Black Cherry

Pynus malus                                    Apple

Robinia pseudoacacia            Black Locust

Salix spp.                                          Willows, Pussywillow

Sassafras officinale                         Sassafras

Stewartia ovata                              Mountain Stewartia

Tilia Americana                               Basswood, American Linden


Abelia                                              Abelia

Amorpha fruticosa                         False Indigo

Aronia spp.                                      Chokeberry

Berberis vulgaris                            Barberry

Berberis aquafolium                      Oregon Grape

Callicarpa americana                    American Beautyberry

Calycanthus floridus                      Sweet shrub, Carolina allspice

Ceanothus americanus                  New Jersey Tea

Cephalanthu occ.                            Buttonbush

Clethra acuminate                         Mountain Pepperbush

Clethra alnifolia                              Summersweet, Sweet P’bush

Corylopsis pauciflora                    Buttercup, Winterhazel

Diervilla sessifolia                          Southern Bush Honeysuckle

Euonymus americanus                 Hearts-a-bustin’,Strawberry Bush

Hydrangea arborescens               Smooth Hydrangea

Hydrangea quercifolia                  Oakleaf Hydrangea

Hypericum frondosum                  Shrubby St. John’s Wort

Ilex glabra                                        Inkberry

Ilex verticillata                                Winterberry (deciduous holly)

Itea virginica                                   Virginia Sweetspire

Kalmia latifolia                                Mountain Laurel

Leucothoe fontansiana                   Dog Hobble

Lindera benzoin                                Spicebush

Physocarpus opulifolius                  Ninebark

Prunus caroliniana                          Carolina Cherry Laurel

Prunus virginiana                            Chokecherry

Rhamnus caroliniana                      Carolina Buckthorn,Indian Cherry

Rhododendron arborescens           Sweet Azalea

Rhododendron carolinianum         Punctatum, Carolina Rhododendron

Rhododendron catawbiense          Catawba Rhododendron

Rhododendron maximum               Great Laurel

Rhus aromatica                                 Fragrant Sumac

Rhus typhina                                      Staghorn Sumac

Ribes                                                    Currants, Gooseberries

Rosa Carolina                                     Carolina Rose

Rubus                                                  Blackberry,Raspberry,Dewberry

Sambucus canadensis                         American Elder

Spirea betulifolia                                 Shiny Leaf Meadowsweet

Styrax americanus                              American Snowball

Vaccinium spp.                                      Blueberry, Heaths, Heathers

Viburnum spp.                                       Highbush Cranberry


Achillea millefolium                                 Common Yarrow

Actaea podocarpa                                   Yellow Cohosh

Actaea racemosa                                     Black Cohosh

Agastache spp.                                         Anise Hyssop, Korean Mint

Allium spp.                                                 Onion, chives, garlic chives

Ambrosia artimissifolia                           Ragweed

Amsonia spp.                                             Bluestar

Anemone cinquefolia                               Columbine

Aruncus dioicus                                        Eastern Goatbeard

Asclepias spp.                                           Milkweeds, butterfly weed

Aster spp.                                                Aster

Baptisia Tinctoria                                    Wild Yellow Indigo

Borago officinalis                                     Borage

Centaurea cyanus                                    Batchelor Button

Chelone lyonii                                           Appalachian turtlehead

Cichorium intybus                                   Chicory

Cirsium arvense                                       Canada Thistle

Coreopsis spp.                                          Tickseed, & others

Crocus vetnus                                          Crocus

Dicentra eximia                                       Wild Bleeding Heart

Echinacea purpurea                               Purple Coneflower

Echinops spaerocephelus                      Globe Thistle

Echium vulgare                                       Viper’s Bugloss, Blue Weed

Erigeron, spp.                                           Fleabane

Eupatorium fistulosum                           Joe Pye Weed

Eupatorium perfoliatum                        Boneset

Eurybia divaricata                                 White Wood Aster

Gaillardia aristata, & spp                      Blanket Flower

Galax urceolata                                      Galax

Geranium maculatum                           Wild Geranium

Helenium spp.                                         Sneezeweed

Helianthus angustifolius                       Sunflower

  Helianthus atrorubens                        Appalachian Sunflower

Hepatica triloba                                   Hepatica

Heuchera villosa                                  Rock Alumroot

Hibiscus spp.                                         Mallow, Hibiscus

Hypericum                                             St. John’s Word

Iris cristata                                            Crested Iris

Liatris spp.                                             Blazing Star, Gay Feather

Lilium michauxii                                    Carolina Lily

Lilium superbum                                    Turk’s Cap Lily

Lobelia cardinalis                                  Cardinal Flower

Lobelia syphilitica                                 Giant Blue Lobelia

Lupinus spp.                                           Lupine

Malva sylvestris                                    Mallow

Monarda didyma                                  Bee Balm, Bergamot

Myosotis macrosperma                       Forget-Me-Not

Papaver, spp                                          Poppy

Pastinaca saliva                                    Wild Parsnip

Penstemon canascens                          Appalachian Beardtongue

Penstemon smallii                                 Blue Ridge Beardtongue

Phlox divaricata                                    Eastern Blue Phlox

Phlox stononifera                                  Creeping Phlox

Plantago , spp.                                       Plantain

Polygonum persicaria                          Lady’s Thumb, Knotweed

Pycnanthemum spp.                             Mountain Mints (11 species)

Reseda odorata                                     Mignonette

Rosa spp.                                                Rose

Rudbeckia hirta                                     Black-eyed Susan

Rudbeckia laciniata                              Green Headed Cone Flower

Rudbeckia triloba                                  Brown-eyed Susan

Sanguinaria canadensis                       Bloodroot

Salvia spp.                                              Most species

Sedum glaucophyllum                         Cliff  Stonecrop

Sedum telephoides                               Appalachian Live Forever

Sidalcea malvaeflora                           Hollyhock

Silene virginica                                      Fire Pink

Solidago spp                                          Goldenrod

Stokesia laevis                                      Stokes Aster

Symplocarpus foetidus                       Skunk Cabbage

Symphyotrichum cordifolium           Blue Woods Aster

Taraxicum officinale                           Dandelion

Tiarella cordifolia                                Foam Flower

Trillium luteum                                     Yellow Trillium

 Verbascum                                           Mullein

Verbena                                                Blue Vervain

Vernonia noveboracensis                  Ironweed

Yucca filamentosa                              Adam’s Needle

VINES (Even native vines can be very invasive;be careful)

Aristolochia tomentosa                   Dutchman’s Pipe Vine

Ampelaster carolinianus                  Climbing Aster

Bignonia capreolata                          Crossvine

Campsis radicans                                Trumpet Vine

Campsis radicans “Flava”                  Yellow Dwarf Trumpet Vine

Clematis virginiana                             Virgin”s Bower

Echinocystis lobata                             Wild Cucumber

Decumaria Barbara                            Native ClimbingHydrangea

Hedera helix                                         English Ivy

Lonicera sempervirens                      Trumpet or Coral Honeysuckle

Lonicera flava                                      Native Yellow Honeysuckle

Passiflora spp.                                      Passionflower

Parthenocissus cinquefolia                Virginia Creeper

Vitis                                                        Grape